Szef ACAS wygrywa sprawę o niesprawiedliwe zwolnienie, ale nie otrzyma odszkodowania po uznaniu za winnego molestowania seksualnego.

John Woods, kierownik wyższego szczebla w ACAS będącego autorytetem w zakresie prawa pracy w UK, został zwolniony za molestowanie seksualne. John „bombardował” młodszych pracowników sugestywnymi wiadomościami tekstowymi, proponował im „zakłady o seks”, a nawet zostawił damską bieliznę na biurku jednej kobiety.

Podczas dochodzenia, John – który ustalał zasady postępowania pracodawców i pracowników, narzekał, że ze ruch MeToo „zmienił zasady” i „obniżył poprzeczkę w sprawach o molestowanie seksualne”.

W końcu John został zwolniony z pracy za gross misconduct (rażące wykroczenia). W odpowiedzi John pozwał ACAS za niesprawiedliwe zwolnienie i wygrał – sąd pracy stwierdził, że ACAS nie przestrzegał własnych zasad zwalniając go. Nie otrzymał jednak za to odszkodowania, jako że Trybunał orzekł, że John był winny wielu szokujących przypadków molestowania seksualnego.

Żonaty Pan Woods pracował dla ACAS prawie 40 lat. W 2018, w następstwie skargi złożonej przez młodszą pracownicę, która była z nim w związku, po raz pierwszy zaczęły wypływać szczegóły dotyczące jego „drapieżnego zachowania seksualnego”. Śledztwo ACAS wykazało, że aż 10 kobiet czuło się ofiarami niewłaściwego zachowania Woods w ciągu kilku lat.

Dla przykładu, John powiedział, że jedna kobieta miała ładne nogi, położył rękę na udzie współpracownicy, inną zaprosił do swojego pokoju hotelowego na seks i wysyłał mnóstwo SMSów z „insynuacjami, komplementami i pocałunkami”. Również „zwrócił” parę majtek młodszej koleżance, kładąc je na jej biurku w pracy. Inną kobietę w pracy zapytał, czy „zrobiła Nagi Instynkt” podczas rozmowy o awans. Woods sugerował „zakłady o seks”, komentował wygląd, wysyłał zdjęcia pracownicy w bikini i flirtował z wieloma kobietami. W jednym z jego SMSów napisał, że kobieta przypomina mu „dziewczyny w szkole”, które obiecują pokazać majtki.

Jego współpracownicy zeznali w sądzie, kobiety wielokrotnie odrzucały jego zaloty i kazały mu „fuck off”.

Sąd usłyszał, że Woods był bardzo wytrwały i nie poddawał się, a jego współpracownicy nie byli w stanie poradzić sobie z jego zachowaniem ze względu na jego staż pracy i wysokie stanowisko – w pracy był postrzegany jako bardzo wpływowy.

W końcu Woods został zawieszony  i zwolniony w 2019 roku. Podczas procedury zwolnienia, przyznał, że był „zalotny”, ale nie zgodził się, że jego zachowanie było równoznaczne z molestowaniem seksualnym.

W sądzie Sędzia Pracy stwierdził, że Woods nie okazywał „wyrzutów sumienia” i naruszył swoją pozycję zaufania. Sędzia Khan dodał, że Woods zajmował kierownicze stanowisko wyższego szczebla i cieszył się zaufaniem, a także autorytetem.

Sąd również stwierdził, że ACAS miał prawo go zwolnić, aczkolwiek popełniono błędy w technicznych procedurach, ponieważ świadkowie zostali niesłusznie zanonimizowani, a on nie otrzymał ich zeznań. W związku z tym, sąd przyznał, że Woods został niesłusznie zwolniony. Sędzia stwierdził jednak, że zachowanie Woodsa było tak złe, że nawet gdyby proces został prawidłowo przeprowadzony, to i tak zostałby zwolniony z trybie natychmiastowym, i w związku z tym nie otrzyma odszkodowania.

 

Pełen wyrok można przeczytać tutaj

 

 

 

 

 

 

 

ELSG - Polski prawnik w UK

Jeśli masz wątpliwości lub potrzebujesz porady zwiazanej z prawem pracy w UK, skontaktuj się z nami.

Telefon: 0203 627 0223 Kontakt

Zgłoś sprawę o odszkodowanie